Científicos identifican nueva cepa de influenza H1N1 con capacidad 'pandémica'

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Este lunes un grupo de investigadores, publicó un artículo en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), sobre el reconocimiento de un nuevo virus de la gripe porcina, tipo aviar H1N1, con genes virales pandémicos parecidos a los del caso en 2009, que facilitan la infección humana.

Los investigadores señalaron que los cerdos se consideran huéspedes importantes o "contenedores de mezcla" para la generación del virus de la gripe posiblemente pandémica. "Por lo tanto, la vigilancia rutinaria de los virus de la gripe porcina es una medida clave para evitar la aparición de la que podría ser la próxima pandemia por esta gripe".

"Aquí, identificamos un virus eroasiático H1N1 reagrupado que posee A/H1N1pdm09 y genes internos derivados de TR, denominado genotipo 4 (G4 EA H1N1), que se ha convertido en predominante en las poblaciones porcinas desde 2016. Similar al virus que generó la pandemia de 2009 ( A/H1N1pdm09), los G4 tienen todas las características esenciales de un candidato a virus pandémico", escribieron en el abstract de su publicación en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Los virus G4 se unen a los receptores de tipo humano, producen virus de progenie mucho más altos en las células epiteliales de las vías respiratorias humanas y muestran una infectividad eficiente".

La preocupación de los investigadores es que la cepa pueda mutar aún más para que propagarse con mayor facilidad y desencadenar un brote global, apuntó BBC.

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Los científicos ya encontraron evidencia de infección reciente en personas que trabajaban en la industria porcina en China.

Si bien este nuevo virus no es un problema inmediato,"no debemos ignorarlo", dijo a la BBC el profesor Kin-Chow Chang, de la Universidad de Nottingham en Reino Unido.

El grupo urgió a que se implemente el control de los virus G4 EA H1N1 en cerdos y el monitoreo cercano en las poblaciones humanas, especialmente los trabajadores de la industria porcina.

La última influenza pandémica que se registró en el mundo fue el brote de gripe porcina de 2009 que inició en México.

(Con información de BBC News)

*BC